segunda-feira, 23 de abril de 2018

Preste atenção no seu passo: como a visão leva à locomoção

April 23, 2018 - Usando novas tecnologias para rastrear como a visão orienta a colocação dos pés, os pesquisadores chegam mais perto para determinar o que está acontecendo no cérebro enquanto caminhamos, abrindo caminho para um melhor tratamento para problemas de mobilidade - enfartes, envelhecimento e Parkinson - e desenvolvimento tecnológico - próteses e robôs.
Pesquisadores montaram uma máscara de solda em torno de um rastreador ocular - para proteger as câmeras infravermelhas da luz solar - e desenvolveram novos métodos para calibrar o rastreador ocular com um traje de rastreamento de movimento para registrar a cinemática do olhar e do corpo inteiro. Foto de Michelle Chiou

Usando novas tecnologias para rastrear como a visão orienta a colocação dos pés, os pesquisadores da Universidade do Texas, em Austin, dão mais um passo para determinar o que está acontecendo no cérebro enquanto caminhamos, abrindo caminho para um melhor tratamento para deficiências de mobilidade e Parkinson - e desenvolvimento de tecnologia - próteses e robôs.

Caminhar em terreno natural requer coordenação precisa entre a visão e os movimentos do corpo para atravessar de maneira eficiente e estável qualquer caminho. Mas até agora, tanto a visão quanto a locomoção foram estudadas separadamente dentro de ambientes de laboratório controlados, limitando a compreensão de como vários sistemas neurais e biológicos trabalham juntos para navegar no mundo natural.

"Uma das coisas bonitas da caminhada visualmente guiada é que ela envolve todos os níveis de nossa hierarquia perceptiva e motora. Para realmente entendê-la, você precisa saber como a visão funciona, como funciona o planejamento, como os músculos funcionam, como funciona o sistema vertebral, disse Jonathan Matthis, pesquisador de pós-doutorado no UT Austin Center for Perceptual Systems.

A pesquisa de Matthis, publicada em Cell em abril deste ano, combinou novas tecnologias de captura de movimento e rastreamento ocular para rastrear padrões distintos entre os dois mecanismos. Para isso, os pesquisadores manipularam uma máscara de solda em torno de um rastreador ocular - para proteger as câmeras infravermelhas da luz solar - e desenvolveram novos métodos para calibrar o rastreador ocular com um traje de rastreamento de movimento para registrar a cinemática do olhar e do corpo inteiro como participantes navegaram através de três tipos de terreno: terreno plano, médio e acidentado.

"Os movimentos dos olhos são incrivelmente informativos como uma janela para o processo cognitivo", disse Matthis. "Ao rastrear os olhos, obtemos uma imagem clara do tipo de informação que o sistema nervoso central precisa para completar qualquer tarefa."

Os pesquisadores descobriram que os participantes exibiam padrões distintos de caminhada e olhar em cada um dos terrenos. Os sujeitos caminharam rapidamente com passos mais longos no terreno plano, olhando para baixo apenas metade do tempo para examinar rapidamente o caminho a percorrer em busca de obstáculos.

No terreno médio e acidentado, os degraus tornaram-se mais curtos, mais lentos e mais variáveis, com os participantes olhando para o chão mais de 90% do tempo para fixar com precisão os pontos de apoio próximos. No terreno médio, os caminhantes se concentravam principalmente em onde o pé estaria em duas etapas. O terreno acidentado exigia que os caminhantes dividissem o olhar entre o posicionamento futuro do pé em dois e três passos para permitir um planejamento de percurso de longo prazo.

Apesar dessas diferenças, um padrão inesperado surgiu: em todos os três terrenos, os participantes olharam consistentemente 1,5 segundos à frente de sua localização atual. Esse achado é similar ao timing antecipado visto em pesquisas sobre outras ações motoras - subir escadas, dirigir e alcançar - sugerindo que este momento desempenha um papel importante no movimento humano.

"O tempo de espera constante sugere que os caminhantes estão mantendo algum tipo de estratégia locomotora global que está sendo ajustada para cada ambiente específico", disse Matthis. "Os caminhantes usam o olhar para garantir que sempre saibam o que chegará 1,5 segundos no caminho.

"Boas decisões de ação requerem não apenas bons dados sensoriais, mas também uma consideração dos custos e benefícios da ação", disse Matthis. "Levar esse tipo de pesquisa para fora do laboratório e para o mundo real nos permite observar o comportamento humano em seu ambiente natural. Isso nos dá mais oportunidades de descobrir coisas que não esperávamos, o que nos ajudará a avançar nosso conhecimento científico para o mundo." benefício de melhorar o tratamento clínico dos distúrbios relacionados à marcha". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Science Daily.

Observação pessoal - Uma curiosidade: Quando comento com alguém sobre algumas das dificuldades que temos ao caminhar, para nós que temos parkinson, uma delas é aquela que defino como “o passo de ajuste”. É aquele passo, ou o número de passos necessários para nos aproximar de algum objeto ou obstáculo a transpor. Não sei se isto é objeto de estudo da cinesiologia ou como se chama a isto que chamo de "passo de ajuste". Pessoas saudáveis, ou “normais” sem parkinson, conseguem fazer intuitivamente, ou instintivamente tais cálculos, de uma forma implícita, automática. Já nós, com parkinson, temos que parar e pensar para proceder neste mecanismo de ajuste, ou seja, temos que calcular em como dar estes “passos de ajuste”. Esta matéria acima expressa que este tempo seria de 1, 5 segundos, supõe-se que para não parkinsonianos. Daí a dificuldade que temos, demoramos para calcular o ajuste, quando não é a perna que não obedece ou entramos em “off”, o que pode resultar em quedas e algumas vezes em fraturas, que são as maiores responsáveis pelo início acentuado do declínio funcional.

Novo Brain PET Scanner mostra-se promissor para um diagnóstico mais precoce e menos dispendioso do Parkinson

APRIL 23, 2018 - Um novo scanner cerebral, que é 10 vezes mais barato e muito menor do que os modelos atuais, tem o potencial de melhorar significativamente o diagnóstico de demência ligada a doenças neurodegenerativas, como a doença de Parkinson, Alzheimer e esclerose lateral amiotrófica (ELA).

O scanner, que usa tomografia por emissão de pósitrons (PET), está sendo desenvolvido por dois físicos de partículas, Jannis Fischer e Max Ahnen, PhDs, no ETH Zurich, na Suíça. Seu trabalho foi recentemente reconhecido pela revista Forbes, que incluiu a dupla em sua lista “30 Under 30 Europe” para 2018, na categoria de Ciência e Saúde.

O PET scan é uma técnica de imagem comumente usada para diagnosticar o câncer, mas recentemente também tem sido usada para doenças neurológicas e cardiovasculares.

Depois que um paciente é injetado intravenosamente com uma substância de rastreamento - chamada radioisótopos - o traçador de PET viaja através dos vasos sanguíneos, permitindo aos médicos ver sua distribuição ao longo do tempo para determinar o estado de saúde do cérebro.

Embora os scanners PET possam ajudar a diagnosticar certas doenças neurológicas 10 a 20 anos antes do desenvolvimento dos primeiros sintomas, seu uso prático é limitado por causa do alto custo e tamanho dos scanners - um scanner convencional requer 15 metros quadrados de espaço e custos entre US $ 1,5 e US $ 5,5 milhões.

O trabalho de Ahnen e Fischer, conduzido no Instituto de Física de Partículas e Astrofísica da ETH de Zurique, segue o trabalho seminal de pesquisadores e médicos da Universidade de Zurique e do Hospital Universitário de Zurique.

O novo scanner cerebral, chamado Brain PET, será uma fração do custo dos scanners convencionais encontrados em hospitais e ocupará menos de 2 metros quadrados.

"Parece um pouco como uma cadeira de cabeleireiro com um capô de secador de cabelo integrado", disse Ahnen em um comunicado de imprensa da universidade. Seu tamanho compacto torna muito mais móvel e útil para instalações clínicas menores.

O Brain PET também é muito mais barato de usar. PET scanners agora estão no topo das despesas hospitalares, e muitas instalações são incapazes de comprá-los. A acessibilidade do novo scanner irá torná-lo disponível para uma gama mais ampla de pacientes.

"Seremos capazes de alcançar setores muito mais amplos da população do que no passado", disse Fischer.

Espera-se que um protótipo de Brain PET seja concluído em setembro de 2018, depois que o projeto ganhou o Pioneer Fellowship da ETH, um subsídio que promove o desenvolvimento de produtos altamente inovadores para o benefício da sociedade.

Os dois físicos estão montando sua nova empresa, a Positrigo, e esperam que a Brain PET esteja no mercado em 2021, um objetivo "otimista, mas também realista", disseram eles. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Parkinsons News Today, com links.

10 coisas que pessoas com Parkinson amam, detestam e desejam muito


APRIL 23, 2018 - 10 coisas que os pacientes de Parkinson detestam:
Um médico que obviamente não se importa.
Tentando fazer algo com dedos desobedientes.
A dor, a dor.
Perguntas e comentários ignorantes que alguém faz sobre o tremor.
Perceber que sintomas estão aumentando ou piorando.
Sentir-se como um fardo.
Ser incapaz de fazer coisas que costumava fazer, como amarrar sapatos ou abotoar um casaco.
As pessoas pensam que estão loucas ou tristes porque o DP pediu um sorriso e não o devolveu.
Queda.
Achar difícil ou impossível escrever uma carta ou nota.

10 coisas que os pacientes de Parkinson adoram:
Outras pessoas com DP que o entendem em primeira mão.
Não tremer.
Quando os remédios estão funcionando bem.
Quando os médicos os tratam como se eles importassem e não precisassem se apressar.
Dopamina!
Bons dias.
Família solidária e amigos.
Sapatos e chinelos deslizantes.
Massagens
Grupos de suporte.

10 coisas que os pacientes de Parkinson anseiam:
Se sentir bem.
Sentir o cheiro do jantar ou das flores ao longo do caminho.
As pessoas acreditarem que não estão fingindo ter uma doença crônica.
Outros entendam que, mesmo que você não consiga enxergar, a doença é sempre bastante visível para o seu portador.
Mais dopamina. Nós temos que nos sentir bem. I.é. dopamina!
Não tremer, mas sim cheirar com o nariz e saborear com a língua.
Tornar os outros conscientes das lutas que as pessoas com Parkinson enfrentam.
Um bastão macio para acertar os outros na cabeça quando eles fazem comentários impensados.
Encontrar uma medicação que não os destrua no meio do dia, e sim elimine a DP.
A cura.
Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Parkinsons News Today.

sexta-feira, 20 de abril de 2018

Fumaça e espelhos: a maconha é realmente medicinal?

April 18, 2018 - De médicos a recreativos
Em 1996, os eleitores da Califórnia aprovaram a primeira lei do país legalizando a maconha medicinal (cannabis). [1] O Compassionate Use Act, como a Proposição 215 foi referida, colocou o poder de prescrever a maconha nas mãos de cuidadores, que foram encarregados de servir como guardiões do que até então tinha sido uma substância ilícita. Alguns expressaram preocupação de que este era apenas um "cavalo de Tróia" que levaria à legalização total. [2]

Agora, 22 anos depois, a maconha pode de fato ser adquirida para uso recreativo na Califórnia e em vários outros estados. Vários outros estados estão atualmente pesando um caminho semelhante, seus defensores agora mais comumente expõem seu caso em termos econômicos, e não médicos. Exceto por uma intervenção substancial do Departamento de Justiça (que não deve ser contada, dadas as opiniões bem conhecidas do Procurador-Geral Jeff Sessions sobre a maconha), tais estados provavelmente virão a ser a regra e não a exceção.

Duas décadas depois de relaxar as leis sobre a maconha do país, vale a pena perguntar se os argumentos médicos originais para fazê-lo ainda têm peso. A cannabis oferece um tratamento médico legítimo para algumas das nossas condições mais enraizadas e difíceis? Seus riscos superam seus benefícios? Para descobrir, nós pesquisamos os dados mais recentes em várias indicações importantes.

Dados Persuasivos
Câncer: o caso original e convincente

Um dos principais argumentos defendidos pelos primeiros proponentes da maconha medicinal foi sua eficácia em diminuir os efeitos colaterais do câncer e seus tratamentos. Descobertas recentes confirmam a veracidade desses argumentos.

Os autores por trás de uma análise prospectiva de 2018 de quase 3.000 pacientes com câncer, a maioria dos quais em fase avançada, determinaram que a maconha medicinal é uma "opção terapêutica desejável". [3] Entre seus principais atributos estavam os efeitos paliativos de aliviar a dor, náusea e falta de apetite. Talvez a evidência mais forte em apoio ao seu uso esteja no tratamento direto de náuseas e vômitos relacionados à quimioterapia, de acordo com uma revisão abrangente de 2017 do uso de cannabis e canabinóides das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina (NASEM). [4]

O uso de cannabis é comum entre pacientes com câncer; os dados do estado de Washington (onde o uso recreativo é legal) mostram que aproximadamente 25% desses pacientes o utilizaram no último ano. [5] Embora os benefícios paliativos da cannabis pareçam verdadeiros, pode ser que algumas pessoas estejam recorrendo a essa teoria tão infundada que fornece benefícios antitumorais. [6] Preocupações com esta tendência levaram a Food and Drug Administration dos EUA a emitir um alerta em 2017 para empresas que promovem o uso de cannabis como uma cura para pacientes com câncer.

É amigo ou inimigo da maconha na luta contra a epidemia de opióides?

A dor crônica é a outra indicação com o mais forte corpo de evidências apoiando o uso da maconha medicinal. [4] Em uma mudança que pode surpreender aqueles que viveram a campanha "Just Say No" do governo dos anos 1980, que famosamente designou a maconha como "droga de entrada", alguns médicos a estão promovendo como uma arma primordial para dissuadir o vício de drogas.
À medida que a crise opioide dos Estados Unidos se torna mais enraizada, a maconha e seus efeitos analgésicos têm sido oferecidos como um substituto mais seguro e menos viciante. Os médicos relataram "resultados notáveis" com a maconha medicinal no tratamento da dor e propuseram oferecê-la depois que as terapias conservadoras falharam, mas antes dos opióides. Tem havido um recente aumento no uso de cannabis por pacientes idosos e deficientes, [7] e foi descoberto que aqueles que poderiam acessá-lo legalmente necessitaram de menos prescrições para analgésicos e outros medicamentos.

No entanto, outros argumentaram que o fornecimento de maconha medicinal para compensar o vício em opiáceos depende de evidências correlacionais fracas [8]. O fato de o uso de cannabis ter sido associado recentemente a um aumento no uso de opióides não médicos ressalta a necessidade de cautela. [9]

Resultados positivos para a espasticidade

Em relação a algumas outras condições, o uso de cannabis tem sido testado extensivamente como um tratamento para espasticidade, o distúrbio sensório-motor que resulta de uma lesão motora alta e ocorre freqüentemente com condições neurológicas crônicas, como esclerose múltipla (MS) e paraplegia devido a lesão medular. [4]

Uma revisão sistemática de 2015 no JAMA deu o uso de certos canabinóides orais para o tratamento de espasticidade devido a MS o mais alto grau de evidência, ao lado de dor crônica neuropática e câncer; no entanto, mesmo aqui, a força dos dados foi considerada moderada. [10] Dois anos mais tarde, a avaliação do NASEM considerou substancial o corpo de evidências para melhorar os sintomas de espasticidade da EM relatados pelo paciente, embora eles considerem dados sobre seu impacto em pacientes com paralisia devido a lesão medular insuficiente. [4]

Falta de provas e riscos verificáveis
Condições Gastrointestinais e Neurológicas: Fracas Abundam

Embora haja indubitavelmente algumas indicações em que várias formas de cannabis se mostraram promissoras, pesquisas recentes são mais comumente caracterizadas por uma falha em observar um efeito benéfico.

O agonista não-seletivo do receptor canabinóide dronabinol não superou o placebo em um estudo randomizado em adultos com síndrome do intestino irritável associado à diarréia. [11]

Apesar de algumas evidências iniciais que apóiam o efeito redutor da apreensão da cannabis no tratamento da epilepsia, os estudos foram considerados limitados pela falta de cegueira e outras falhas notáveis. [6] Evidências recentes sugerem até mesmo que os compostos de cannabis podem interagir negativamente com drogas antiepilépticas comuns.

Um relatório de 2018 da NASEM encontrou nenhuma ou insuficiente evidência para apoiar o uso de cannabis e suas várias formulações no tratamento de condições neurodegenerativas, como a doença de Parkinson, esclerose lateral amiotrófica e doença de Huntington. [6]

Cannabis para problemas de saúde mental pode causar mais danos
A cannabis é freqüentemente prescrita para o tratamento do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Estimativas recentes sugerem que, em estados com maconha legalizada, talvez mais de um terço dos pacientes que a usam medicamente o façam principalmente para tratar o TEPT. [12] Apesar disso, uma revisão do tópico de 2017 encontrou evidências de apoio escassas na melhor das hipóteses, com um editorial acompanhante chegando ao ponto de chamar a falta de evidências de alta qualidade de forma alarmante. [13] Há também evidências limitadas para apoiar seu uso para aliviar a ansiedade, [6] outra indicação popular.

Por outro lado, há um corpo robusto e crescente de evidências de que a cannabis pode causar doenças psicóticas evitáveis ​​e piorar seu prognóstico após o início. [14] Os pacientes que experimentam primeiros episódios de psicose têm maior probabilidade de recaída se continuarem usando cannabis. [15] Um estudo de meninos adolescentes descobriu que todos os anos de uso regular de maconha aumentavam o risco de sintomas psicóticos subclínicos em 21% e paranóia subclínica subsequente ou alucinações em 133% e 92%, respectivamente. [16] Pesquisas estão em andamento para saber se os usuários usuários de cânhamo e não usuários têm deficiências distintas, como sugerido por evidências preliminares. [14]

Como a legalização da cannabis tornou as cepas de maior potência e os canabinóides sintéticos mais amplamente disponíveis, ambos aumentando o risco de psicose, [17] os médicos com pacientes que exibem sinais de problemas de saúde mental são aconselhados a aconselhá-los sobre os perigos. Isso é ainda mais crucial, já que pacientes com essas condições são conhecidos por se automedicarem com maconha. [18]

Respirar inquieto: fumaça de maconha representa riscos únicos
Como a maconha está preparada para uma comercialização maior nos Estados Unidos, ela pode estar sob investigação de uma série de problemas de saúde mais comumente associados ao uso do tabaco.

Um estudo de 2016 [19] descobriu que, ao medir o efeito do fumo passivo, a exposição à maconha pode, de certa forma, ser mais prejudicial do que o tabaco. Um minuto de exposição à fumaça de maconha de segunda mão causou mais de três vezes o tempo de vasodilatação das artérias femorais (90 vs 25 minutos) de ratos vivos. Este efeito foi mantido independentemente de se os canabinóides ou o rolo de papel terem sido incluídos no produto de maconha fumado. Se replicado em pacientes humanos, isso indicaria que o fumo passivo de maconha teria efeitos negativos semelhantes aos do tabaco.

A maconha é a segunda substância mais fumada além do tabaco e produz componentes similares relacionados à combustão. [20] Como tal, não é surpresa que fumar maconha apresente riscos significativos às estruturas pulmonares. Embora não haja evidências convincentes ligando fumar maconha ocasional à doença pulmonar obstrutiva crônica, ela tem sido persuasivamente associada a sintomas de bronquite crônica, inflamação das grandes vias aéreas e produção de fleuma. [4,21] Há também uma ligação biologicamente plausível entre o fumo de maconha e o risco de desenvolver câncer de pulmão, [21] embora as evidências no momento sejam consideradas moderadas e não estatisticamente fortes. [4]

A legalização expandiu o uso de cannabis para formulações comestíveis, vapor e outras. No entanto, enquanto o tabagismo continuar sendo o modo de consumo mais popular, os pacientes estarão em risco de comprometimento da saúde cardiopulmonar.

Falta de julgamentos mantém o verdadeiro valor da maconha como um mistério
Como o mapa de onde a maconha está disponível continua a se expandir, pode ser fácil ignorar que ela ainda é classificada pela Administração de Repressão às Drogas dos EUA como uma substância da Tabela I. Isso limitou severamente como a comunidade de pesquisa pode acessá-lo e testá-lo em várias condições médicas.

A escassez de ensaios clínicos randomizados sobre a maconha medicinal manteve seu verdadeiro valor um mistério. O fato de que isso deve continuar a ocorrer quando a maconha for mais fácil de acessar do que nunca servirá, sem dúvida, de frustração para os médicos cujos pacientes a utilizam, medicinal ou recreativamente.

A eficácia da Cannabis no tratamento de sintomas relacionados ao câncer, dor crônica e esclerose múltipla deve aliviar as preocupações de que os médicos foram usados ​​simplesmente como peões involuntários na campanha pela legalização. Por outro lado, a série de indicações em que a cannabis medicinal, na melhor das hipóteses, não mostrou benefício e, na pior das hipóteses, estava associada a uma morbidade significativa, deveria servir de contraponto à perspectiva cor-de-rosa apresentada por alguns de seus defensores mais otimistas.

No entanto, na descriminalização da maconha, essa substância que tem sido usada para tratamentos médicos ao longo da história registrada pode finalmente sair das sombras e sob o olhar examinador de pesquisadores clínicos. Como isso funciona nesse cenário certamente será digno de nossa atenção. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: MedScape.

Por que decidi doar minhas fezes à ciência

19.abr.2018 - Por que decidi doar minhas fezes à ciência, da Folha de S.Paulo.